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La costa de Na Pali

La costa de Na Pali se encuentra en el lado noroeste de Kaua’i. Es casi inaccesible, excepto en barco o helicóptero. A menudo considerada como la parte más hermosa de Hawái, este tramo de costa de 17 millas es una visita obligada para residentes y visitantes por igual.

“Na Pali” significa “los acantilados” o “muchos acantilados” en hawaiano, y desde Ke’e Beach en la costa norte hasta Polihale State Park en el lado oeste de la isla, los acantilados marinos se elevan a alturas increíbles. Estos acantilados se extienden miles de pies en el aire y son segundos en altura solo después de los acantilados marinos de Moloka’i.

Valles colgantes profundos y estrechos con cascadas rugientes que desembocan en el mar completan la vista de la costa que te dejará sin aliento.

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a canyon with a mountain in the background

Historia de la formación de la costa de Na Pali

Millones de años de erosión han creado tanto los acantilados marinos como los valles colgantes de Na Pali. Año tras año, las grandes olas de invierno azotan la costa de Na Pali, lo que ensancha las cuevas marinas, provoca deslizamientos de tierra y erosiona los acantilados.

Mientras tanto, la erosión del agua dulce de las corrientes de agua combinada con los vientos alisios constantes dan forma a los valles. De esta manera, los procesos naturales han trabajado juntos para crear el impresionante paisaje que disfrutamos hoy.

Historia de la costa de Na Pali

Durante cientos de años, los hawaianos habitaron casi todos los valles de la costa de Na Pali. Sus comunidades cultivaban, pescaban y comerciaban entre sí para sobrevivir. Una vez que los europeos y occidentales llegaron a Hawai’i, las familias comenzaron a mudarse lentamente fuera del área. Alrededor de 1930, ninguno de los valles de la costa de Na Pali seguía habitado.

A principios de la década de 1960, National Geographic publicó un artículo que titulaba Kalalau Valley “El jardín del Edén”. Esto provocó una afluencia de curiosos “hippies” que buscaban establecerse en su propia sociedad aislada, lo que requirió la creación del sistema de permisos. Después de varios años, el estado decidió romper la comuna hippie y comenzar a regular los campamentos, la caza y el senderismo a lo largo de toda la costa de Na Pali.

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La costa de Na Pali hoy

Hoy en día, la gente todavía viene de todo el mundo para caminar al valle de Kalalau, pero solo se les permite quedarse cinco noches. El sendero que conduce al valle, comúnmente conocido como “El sendero Kalalau”, comienza en Ke’e Beach y atraviesa cinco valles antes de terminar en Kalalau Beach. Es una manera espectacular de ver la parte “accesible” de la costa de Na Pali, pero esta aventura no es para los débiles de corazón; en 2008, Backpacker Magazine incluyó el sendero Kalalau como una de las 10 caminatas más peligrosas de Estados Unidos.

Todos los valles, playas, cuevas y cascadas entre la playa de Kalalau y el parque estatal Polihale son inaccesibles por tierra, por lo que la navegación se ha convertido en el método preferido para ver la costa.

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